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Demenzmetaphern helfen bei der Beschreibung der Krankheit, können aber auch die Stigmatisierung aufrechterhalten und die Behandlung behindern

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Demenzmetaphern helfen bei der Beschreibung der Krankheit, können aber auch die Stigmatisierung aufrechterhalten und die Behandlung behindern

Eine halbe Million Kanadier leben mit Demenz, und jeder fünfte Kanadier hat schon einmal eine demenzkranke Person gepflegt. Demenz ist ein Oberbegriff für viele Erkrankungen, die zu einem „Verlust des Gedächtnisses, der Sprache, der Problemlösungsfähigkeit und anderer Denkfähigkeiten führen, der so schwerwiegend ist, dass er das tägliche Leben beeinträchtigt“.

Als Doktoranden und Gesundheitsdienstleister sowie als Familienangehörige von Menschen mit Demenz stehen wir Stereotypen und gängigen Missverständnissen kritisch gegenüber. Diese tauchen oft in den Metaphern auf, die verwendet werden, um Demenz zu erklären und zu verstehen. Einige Metaphern können zwar hilfreich sein, aber auch schädlich.

Gängige Demenzmetaphern

Einige Metaphern für Demenz beinhalten Vergleiche mit Zombies oder Kindern. Dies zeigt sich, wenn jemand die Erfahrung der Demenz als „Rückfall in die Kindheit“ oder als „wandelnde Tote“ bezeichnet.

Diese Metaphern können die Überzeugung verstärken, dass Menschen mit Demenz inkompetent und nicht einwilligungsfähig sind und nicht zu ihrer Pflege befragt werden müssen. Dies kann unabhängig von der Art und Schwere der Demenzerkrankung auftreten.

Es kann auch dazu führen, dass Demenzkranke das Gefühl haben, sie seien keine glaubwürdigen Berichterstatter ihrer eigenen Erfahrungen. Sie zögern daher möglicherweise, wichtige Informationen über ihre Erfahrungen beizusteuern, oder es wird ihnen nicht die Autonomie gewährt, zu der sie fähig sind.

Die übliche Darstellung von Demenz in der Gesellschaft und in den Medien kann ebenfalls Schaden anrichten. In diesem typischen Narrativ werden alle Formen von Demenz oft als Alzheimer-Krankheit dargestellt.

Ein häufiges und zentrales Frühsymptom der Alzheimer-Krankheit ist die fortschreitende Gedächtnisstörung, die als anterograde episodische Langzeit-Amnesie beschrieben wird. Dies bedeutet, dass es schwierig ist, neue Erinnerungen zu schaffen und sich an frühere Ereignisse zu erinnern. Einige Metaphern, die zur Untermauerung dieser Darstellung verwendet werden, lauten, dass Demenz ein Eindringling ist, der das Gehirn und die Erinnerungen „angreift und zerstört“, oder dass sie ein Raubtier ist, das „einer Person heimlich den Sinn für sich selbst raubt“.

Diese Metapher ist jedoch für andere Arten von Demenz nicht ausreichend. Eine vaskuläre Demenz ist beispielsweise eine Demenz, die auf eine zerebrovaskuläre Erkrankung (z. B. einen Schlaganfall) zurückzuführen ist, die den Blutfluss zu Teilen des Gehirns beeinträchtigt.

Im Gegensatz zur Alzheimer-Krankheit kann die vaskuläre Demenz das episodische Gedächtnis verschonen und stattdessen die exekutiven Funktionen erheblich beeinträchtigen, z. B. die Fähigkeit zur Abstraktion, Planung, Organisation und Anpassung. Die Symptome hängen jedoch davon ab, welcher Bereich des Gehirns betroffen ist.

Eine Möglichkeit, die vaskuläre Demenz zu verstehen, ist der Vergleich mit einem Luftballon. Stellen Sie sich vor, Sie halten ein Bündel von Luftballons in der Hand. Stellen Sie sich vor, die Ballons seien Erinnerungen und Wissen und die Schnüre die Wege, auf denen sie gebildet und abgerufen werden.

Bei dieser Art von Demenz haben Sie vielleicht immer noch Ballons, aber die Fäden sind durchtrennt – zum Beispiel haben Sie vielleicht Sprache gebildet, können sie aber nicht mehr abrufen, um zu sprechen. Oder bestimmte Ballons sind geplatzt und haben Lücken hinterlassen, während andere gleich geblieben sind. So kann zum Beispiel die Sprache intakt bleiben, aber die Planung und die anhaltende Aufmerksamkeit können schwierig sein.

Vor- und Nachteile von Demenzmetaphern

Wir brauchen Metaphern in der Medizin. Metaphern können ein wichtiges Instrument für den Informationsaustausch zwischen Patienten und Gesundheitsdienstleistern sein.

Gesundheitsdienstleister können Metaphern verwenden, um die Kommunikation mit Patienten zu erleichtern. Auch Patienten drücken ihre Symptome und Erfahrungen oft metaphorisch aus, um ein gemeinsames Verständnis mit den Leistungserbringern im Gesundheitswesen zu erreichen. Metaphern können dazu beitragen, dass Patienten und Leistungserbringer im Gesundheitswesen mit einem gemeinsamen Verständnis des Ziels der Versorgung zusammenarbeiten.

Auch wenn Metaphern hierfür ein hervorragendes Mittel sind, haben alle Mittel ihre Grenzen. Metaphern erfüllen unter Umständen nicht alle Ihre Erwartungen und lassen möglicherweise wichtige Teile der Geschichte aus.

Schädlich an Metaphern ist, dass sie dazu beitragen können, die Erfahrung der Demenz zu homogenisieren, während sie gleichzeitig wichtige Komponenten der Erfahrung diskreditieren und entkräften. Metaphern können nicht immer gemischte Demenzen oder schwere Demenzen erfassen – wenn Menschen Symptome mehrerer Demenzformen aufweisen.

Metaphern können einschränkend sein

Während die oben genannten Metaphern einige der biomedizinischen Elemente der Demenz hervorheben können, erfassen diese Metaphern möglicherweise nicht die Beziehungen zwischen den Menschen, ihre Werte, die Dinge, die sie im Alltag tun, und die Räume, in denen sie sich bewegen.

Indem sie zwei Dinge miteinander vergleichen, heben Metaphern die Gemeinsamkeiten zwischen ihnen hervor. Diese können dann unsere Reaktion auf die Demenz auf begrenzte Weise lenken. Es ist wahrscheinlicher, dass die Menschen mit einer Lösung reagieren, die auf dieselbe metaphorische Weise wie das Problem formuliert ist. Wird die Demenz beispielsweise als Raubtier oder Eindringling verstanden, so ist eine Reaktion wahrscheinlich, die darin besteht, sie mit Mitteln wie Medikamenten zu bekämpfen.

Andererseits kann die Beschränkung auf diese Mittel dazu führen, dass wichtige Veränderungen in der Umgebung und in den Beziehungen zu den Pflegekräften, die ebenfalls zur Verbesserung der Lebensqualität beitragen würden, außer Acht gelassen werden. Wenn sich unser Denken auf eine bestimmte Metapher beschränkt, bleiben diese wichtigen Aspekte in der klinischen Kommunikation möglicherweise unberücksichtigt.

In ihrer Zusammenarbeit müssen Gesundheitsdienstleister und Patienten Demenzmetaphern kritisch gegenüberstehen. Da sie dazu beitragen, ein gemeinsames Verständnis zu schaffen, können Metaphern eine entscheidende Rolle spielen, wenn es darum geht, die Kluft zwischen dem Wissen, das Patienten und Gesundheitsdienstleister mitbringen, zu überwinden.

Die Fragen „Was könnte diese Metapher ausgelassen haben?“ und „Inwiefern ist diese Metapher für eine umfassende Versorgung wertvoll?“ können jedoch ebenso wichtig für die klinische Kommunikation sein.

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